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¿Por qué se cree en fantasmas?

¿Crees en fantasmas? ¿A qué mecanismos de tu mente se puede deber? ¿Por qué la gente sigue "creyendo en lo increíble" en el siglo XXI?¿Te da miedo o reparo jugar a la Guija? ¿Que implica "el miedo" en la vivencia de lo paranormal? ¿Por qué te asustas en las películas de terror?
emociones-¿Por qué se cree en fantasmas?
Una encuesta de opinión realizada  en 2005 desprendió que 3 de cada 4 estadounidenses creían en la existencia de fenómenos paranormales y 1 de cada 3 indicaba haber experimentado una vivencia sobrenatural. La magnitud y expansión de tales experiencias ha llevado a numerosos psicólogos  a preguntarse por la existencia de posibles mecanismos cerebrales subyacentes  a algunas de las convicciones más extendidas (Wiseman,2014).
Peter Brugger, neuropsicólogo del Hospital Universitario de Zúrich, hipotetizó que las personas que experimentaban con frecuencia sucesos supuestamente sobrenaturales tienen un hemisferio derecho desproporcionadamente dominante. ¿Esto qué implica? Teniendo en cuenta que la información sensorial -en este caso la visual- la procesamos con el hemisferio del lado contrario al del ojo por el que ingresa, las personas con mayor predisposición a vivir sucesos paranormales también tienden a responder de una manera particular en los experimentos.
emociones-¿Por qué se cree en fantasmas?En una de las pruebas, consistente en marcar a ojo el punto medio de una línea recta sin milimietrar,  la dominancia en el hemisferio derecho hacía que tendiesen a situar el centro a la izquierda del punto medio objetivo de la línea. En otra de las pruebas, en la que se pedía a los sujetos que dijeran  un número dentro del margen de  3 a 15, estas personas también tienden a mencionar números bastante bajos. Y por último, en otra prueba en la que se les solicitaba que señalaran qué cara de las dos de la imagen percibían como más alegre, tendian a percibir más risueña y alegre la cara B a la A.
Ciertas investigaciones, entre las cuales está la que hemos mencionado anteriormente,  nos indican que las personas propensas a creer en fenómenos paranormales poseen un hemisferio derecho hiperactivo. En esta línea, hay que tener en cuenta que el hemisferio derecho es más emocional, "menos" racional (y subrayo lo de "menos o más" porque las diferencias entre un hemisferio y otro son cuantitativas; cualitativamente no hay un hemisferio para cada cosa, sino que en una misma acción solemos implicar a ambos, sin embargo si pueden observarse dominancias de uno u otro), menos lineal o analítico, más creativo o holístico, eso implica crear conexiones entre ideas a aparentemente alejadas entre sí, o incluso ilógicas. El izquierdo, en cambio, es "más" sistemático, rutinizado, racional, no se va a saltar ningún paso si conlleva un riesgo lógico. Como siempre digo, lo bueno es mantener un equilibrio entre ambos hemisferios, sino fuera por la creatividad, hoy no contaríamos con grandes avances o descubrimientos que al principio podrían parecen locos o ilógicos. Establecer asociaciones originales, tomar atajos mentales -los llamados heurísticos del pensamiento- son procesos mentales que tienen su componente de función para la supervivencia, pero como todo, hasta un límite. 

¿Por qué las personas creen en fantasmas o espíritus?


emociones-¿Por qué se cree en fantasmas?
En un experimento ya clásico de la universidad de Kansas, en los años 40, Fritz Heider y Mary- Ann Simmel crearon una película animada en la que un triángulo de gran tamaño, uno pequeño y un circulo entraban y salían de un rectángulo. Los sujetos que veían ese corto rápidamente atribuían características humanas a dichas figuras, otorgando a las interacciones intenciones o propósitos. Hubo quien incluso afirmo con vehemencia  que el círculo y el triángulo estaban enamorados, por lo que el triángulo grande trataba de ahuyentar al círculo, pero el triángulo pequeño defendía su muto amor.
Este experimento, junto con la teoría que propuso más recientemente Justin Barret de la Universidad de Oxford en 2004, dan lugar al descubrimiento del mecanismo mental asociado a creer en fantasmas. Mecanismo bautizado por el propio Barret como "dispositivo detector del agente". Que consiste en la búsqueda instintiva de patrones o estructuras reconocibles o partir de información dispersa o escasa. 
Según Barret, la tendencia a detectar "agentes" explica por qué tantas personas creen en dioses,  fantasmas o espíritus. También es una tendencia que se asemeja mucho a la capacidad de nuestro cerebro para reconocer, ya no patrones de comportamiento o pensamiento humano , sino más sencillo, formas corporales humanas, como ver caras en una tostada o en un grifo. Es decir, las pareidolias.
Todo esto, también da cuenta de que los mecanismos relacionados con las experiencias paranormales pudieran ser los mismos que nos facilita la toma de decisiones en la vida diaria.
Me explico, en la rutina diaria topamos con multitud de fenómenos asociados entre sí: pisamos el acelerador y el coche acelera; vemos el cielo cargado de oscuros nubarrones y al poco comienza a llover; la comida desprende  mal olor, y resulta que nos la comemos ese día y enfermamos. Nuestra existencia correría grave peligro si no indujésemos correlaciones constantes. Pero estos mismos mecanismos  que nos capacitan para extraer con rapidez consecuencias  a partir de informaciones insuficientes y dispersas cuando nos vemos desbordados, pueden llevarnos, pasados ciertos límites,  a falsos positivos. 
Claro, pero con tanto falso positivo, cuando se llega a la aprehensión, con tanta creencia que se cae de pies a cabeza, os preguntareis, ¿por qué ha sobrevivido la superstición, el creer en gatos negros, el mal fario del número 13, el miedo a las guijas o juguetear con los espíritus?... ¿por qué el pensamiento mágico ha sobrevivido a lo largo de la evolución del ser humano?
Según Peter Brugger, la superstición no se extingue debido a que todas las desventajas de creer en lo paranomal se compensan con la posibilidad de encontrar alguna vez algo que permanece oculto a los demás.

La variable olvidada en el análisis de lo paranormal: el miedo

emociones-¿Por qué se cree en fantasmas?Recapitulando,  las más propensos a creer en fenómenos paranormales son aquellos que además de tener un hemisferio derecho hiperactivo tienden a atribuir características humanas del cuerpo o de la forma de ser a eventos que en principio pueden ser neutrales. Pero además, hay una tercera variable muy importante que no se ha repasado tanto en estos estudios acerca de la cronificación disfuncional de la vivencia paranormal: el miedo (Wiseman, 2014).
emociones-¿Por qué se cree en fantasmas?La experiencia paranormal se vuelve especialmente disfuncional en la vida de una persona, cuando aparece un fuerte sentimiento de miedo. El miedo que lleva al bloqueo, a la no aceptación, a la negación, al aislamiento, y consecuentemente  a la, entonces sí, enfermedad mental. Pero lleva a ello por cómo  se interpreta la experiencia y no tanto por la naturaleza real o no de la experiencia en sí, entonces es cuando la persona se vuelve "loca". Y lo interesante es que ese miedo, el miedo no es algo que se procese con el ilógico hemisferio derecho, el miedo, se procesa, con el izquierdo, el -en teoría- racional (Vilaseca,2013)
emociones-¿Por qué se cree en fantasmas?
Me explico, con la experiencias paranormales sucede de manera similar que con la esquizofrenia. Un esquizofrénico ve amortiguados sus síntomas cuando en lugar de negar la alucinación, deja de intentar ponerle una solución racional y la acepta.  La acepta como algo irracional, pero no por ello falso o irreal, la acepta como algo emocional que sucede en su cerebro, es algo así como aceptar la propia irracionalidad, la propia vulnerabilidad. 
emociones-¿Por qué se cree en fantasmas?La alucinación, de hecho, surge como un último y desesperado recurso mental con la función de preservar la coherencia interna cuando es el mundo de fuera el que parece de locos. Se produce una disociación extrema. Cuando un esquizofrénico además de aceptar una determinada visión, es capaz de darle  un sentido para con su vida "real", ve amortiguados los síntomas de la enfermedad.
emociones-¿Por qué se cree en fantasmas?Es decir, cuando lo asume como proyección del cerebro que representa una función o una misión para con su vida. Por ejemplo, el árbol que se imagina el niño en el film "Un monstruo viene a verme"

Esa proyección de su mente, real o no, tiene una función para con su vida real, la de superar el cáncer y posterior muerte de su madre siendo solo un niño; aceptar y expresar sin culpa el más profundo sentimiento egoísta y agresivo de odio que le suponía haberse visto en la obligación de responsabilizarse y madurar a pasos acelerados para poder salir adelante. 
emociones-¿Por qué se cree en fantasmas?En otras palabras, si en lugar de atribuir hostilidad (y/o inutilidad) y aterrarnos con lo que aún no comprendemos, somos capaces de "hacernos amigos" de esos "fantasmas", es entonces, como se observa en gran número de casos de esquizofrenia, cuando podemos hacer que los fantasmas desaparezcan. O al menos desaparecen como una fuente de improductividad o malestar. 
La película una "Una mente maravillosa" interpretada por Russell Crowe" es también un magnífico ejemplo de cómo "reciclar" una esquizofrenia y convertirla en una fuente de vitalidad y exploración intelectual.

¿Por qué nos asustamos con las películas de terror? 

emociones-¿Por qué se cree en fantasmas?
¿Qué pasa en el cerebro de las personas especialmente sensibles a ese tipo de cine? Pues pasa algo parecido al miedo del que venimos hablando, pero un miedo aún más básico y visceral. Cuando algo aparentemente ridículo en una cómoda y segura sala de cine nos asusta, es porque la reacción está precediendo a la identificación o análisis de ese evento. En la jerga neurocientífica, estamos empleando la vía visual subcortical. 
¿Qué quiere decir esto de subcortical? Quiere decir que procesamos la información visual con las zonas que están por debajo de la corteza cerebral, la parte más interna de nuestra almendra, las capas más primitivas y menos evolucionadas. Esta vía va a hacer algo así como, parafraseando a Patricia Tezanos de Antroporama, "reducir la resolución de nuestra sentido de la vista para poder cargar más rápido" y prevenirnos de peligros como antaño podría representa,  pues, un león o, actualmente cerrar rápidamente el parpado ante una avispa o..quién sabe.... Claro esta vía nos va dar órdenes motoras básicas del tipo atacar o huir, sin ser muy conscientes de que es exactamente lo que estamos viendo. Es por eso que es común escuchar gritos en las salas de cine. 

Artículo de Jesús García Muñoz 


jesus garcia muñoz - tiempointernacional

Fuentes
R. Wiseman. La superstición en la mente. En Mente y Cerebro n.º64, 2014.
Antroporama.2018. Por qué te asustas de cosas ridículas. En  https://www.youtube.com/watch?v=-mKtwwjMwUA
Vilaseca, B. (2013). La hora del hemisferio derecho. Descargable en http://elpais.com/elpais/2013/02/15/eps/1360927595_598327.html

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